Barneveldse Joke Koolhof neemt afscheid als pastoraal werkster in Amersfoort.
Barneveldse Joke Koolhof neemt afscheid als pastoraal werkster in Amersfoort. (Foto: Leo Polhuys)

Diaconaal opbouwwerkster Joke verlaat Amersfoort

Joke Koolhof-Hamstra uit Barneveld neemt donderdag 20 juni in de Amersfoortse Sint-Joriskerk officieel afscheid als diaconaal opbouwwerkster in die stad. Ze heeft deze taak twintig jaar uitgevoerd. De bijeenkomst begint om 19.00 uur, inloop vanaf 18.15 uur.

door Leo Polhuys

AMERSFOORT - Joke, getrouwd, moeder van een zoon en een dochter en oma van een kleinkind, heeft haar werk gedaan op het snijvlak van kerk en samenleving. Ze woont al veertig jaar in Barneveld, waar haar echtgenoot tot zijn pensionering leraar was aan de Meerwaarde. ''Ik ben nu 65 en had nog heel even door kunnen gaan maar het is goed zo,'' zegt Joke, die de laatste maanden niet aan werken toekwam omdat ze herstellende is van een ziekte. Ze heeft haar opvolgster inmiddels ingewerkt. De Barneveldse, die is geboren in het Noord- Drentse Zuidlaren, studeerde culturele en maatschappelijke vorming aan De Horst in Driebergen. ''Toen er twintig jaar geleden in Amersfoort een vacature kwam voor een diaconale beroepskracht, reageerde ik. De kerken waren toen nogal naar binnen gekeerd en wilden graag de samenleving in om iets te betekenen voor dak- en thuislozen, vluchtelingen en mensen in armoede. Destijds ging het om negen kerken, tegenwoordig zijn het er tien. Zij hebben hun diaconale werk gebundeld en hebben de blik inmiddels naar buiten gericht. Ook zijn de kerken onderling veel dichter tot elkaar gekomen. Tijdens mijn werk vormde ik het gezicht van de kerken.''

Vakantiegeld

Een van de concrete projecten die mede op initiatief van Joke werd ingezet, betreft de Actie Vakantiegeld. ''Kerkleden, maar ook mensen van buiten de kerk, kunnen hun vakantiegeld geven aan mensen die het minder goed hebben. De actie loopt al zestien jaar en is steeds een groot succes. De actie heeft ook onder kerkleden geleid tot bewustwording op het gebied van stille armoede.'' Ook in Barneveld zou een dergelijke actie wellicht kunnen worden opgezet. ''Maar hoewel ik zelf lid ben van de kerk in Barneveld en vrijwilligerswerk heb gedaan in de kerk en onder meer bij Welzijn Barneveld, ben ik hier toch niet zo goed ingevoerd als in Amersfoort. Ik denk ook niet dat ik straks me direct op allerlei nieuwe taken ga storten. Ik hou eerst maar eens een tijdje rust.''
Met straks bedoelt Joke de periode na 1 augustus, want dat is de formele afscheidsdatum. Het College van Diakenen van de Protestantse Gemeente Amersfoort heeft ter gelegenheid van Jokes afscheid vanavond een programma opgesteld met onder meer een symposium over de rafelranden van de samenleving. Op zondag 23 juni legt Joke haar kerkelijk werk neer tijdens een kerkdienst in de Emmauskerk en wordt tevens een zegen gevraagd voor haar opvolgster Jennie Harmelink.

Meer berichten