Foto:

Column Nynke Geertsma: De Groote Oorlog

Jarenlang reed ik bijna dagelijks langs het Belgenmonument, zonder te weten dat het er was. Ja, ik had er wel eens over gehoord, maar ik wist er weinig van. Tot een jaar of vijftien geleden. Ik maakte samen met mijn ouders een fietstocht door Amersfoort en na een pittige klim de berg op besloten we eens een kijkje te nemen - en op adem te komen - bij dit bijzondere monument. Het bleek een geschenk van België aan Nederland, als dank voor het opvangen van de vluchtelingen tijdens de Eerste Wereldoorlog. We wandelden langs het imposante bouwwerk en door de prachtig aangelegde tuin ervoor. Mijn vader begon te vertellen over de periode 1914-1918. Niet dat hij die had meegemaakt, maar hij wist er meer van dan ik en vertelde over de aanval van Duitsland op het aanvankelijk neutrale België, over de erbarmelijke omstandigheden in de duizenden kilometers loopgraven van waaruit gevochten werd en over de miljoenen slachtoffers. Ik was onder de indruk en ben er vervolgens in de jaren daarna steeds meer over gaan lezen. Al gauw werd duidelijk: deze oorlog heeft een enorme impact gehad op de landen om ons heen en met name onze zuiderburen.

Het moet verschrikkelijk zijn geweest op en rond de slagvelden in Frankrijk en België. Niet verwonderlijk, dat vele Belgische soldaten en hun gezinnen een veilig heenkomen zochten in Nederland. Maar liefst 19.000 vluchtelingen werden in deze periode in Amersfoort opgevangen, waardoor de bevolking hier tijdelijk nagenoeg verdubbelde. Na vier afschuwelijk oorlogsjaren kwam er een einde aan wat men De Groote Oorlog noemde: op de 11e van de 11e in 1918 werd de wapenstilstand getekend. Afgelopen zondag was dat precies honderd jaar geleden. En toevallig waren vriendlief en ik op dat moment in België. We bezochten Ieper en belandden in een indrukwekkende herdenkingsceremonie. Enigszins aangedaan besefte ik weer eens: het herdenken van zulke ingrijpende gebeurtenissen blijft belangrijk, ook (of misschien wel juíst) als je er zelf niet bij bent geweest.

Meer berichten

Shopbox